- - - - - - -- - - - - - - -- - - - - --Jornal do Commercio - Recife, 17 de dezembro de 1998

GENÉTICA
Coreanos conseguem clonar célula humana

SEUL - Uma equipe de cientistas sul-coreanos anunciou ontem uma bem-sucedida experiência de clonagem humana. Os pesquisadores da Clínica de Fertilização da Universidade de Kyunghee conseguiram clonar uma célula de uma mulher infértil, criando um embrião que teoricamente poderia ter originado uma réplica física da mulher. Os testes foram suspensos, segundo a equipe, em respeito às divergências legais e morais sobre o uso da técnica.

Kim Sung-bo e Lee Bo-yon afirmam ter cultivado um embrião humano em estágio inicial usando um óvulo não-fertilizado e uma célula somática - responsável pela formação da maior parte do organismo - doados por uma mulher com cerca de 30 anos.

De acordo com Bo-yon, o embrião chegou a dividir-se em quatro células antes de a operação ser interrompida. "Se fosse implantada no útero de uma mulher, pode-se afirmar que a criança se formaria e teria as mesmas características genéticas da doadora", explica. E acrescenta: a experiência não poderia ter sido levada adiante enquanto não há consenso social, legal e ético para apoiar a iniciativa.

O governo sul-coreano faz restrições à clonagem humana, mas não a proíbe completamente. Há diversas experiências de clonagem em curso na Coréia do Sul e, para alguns especialistas, a técnica está nessa região tão avançada quanto no Japão, onde há pouco foram clonados oito bezerros.

Na Escócia, os cientistas que criaram a ovelha Dolly, primeiro animal clonado do mundo, declararam ontem não acreditar que os cientistas sul-coreanos tenham clonado com sucesso um embrião humano. "Nós não acreditamos que eles tenham fornecido nenhuma evidência de que eles conseguiram realizar o que dizem", garantiu Harry Griffin, do Instituto Roslin, em Edimburgo, em entrevista por telefone.


     

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