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A emergência sanitária do surto de Ebola mobiliza ajuda

Anúncio da Organização Mundial de Saúde é acompanhado de orientações para controle

08 de agosto de 2014 | Por Erika Verifique revista Hayden e Nature

O surto de Ebola escalada na África Ocidental representa uma ameaça internacional e todos os países devem trabalhar juntos para contê-lo, advertiu a Organização Mundial da Saúde (OMS) em 08 de agosto de 2014. O anúncio vem em meio a um debate sobre o uso de medicamentos experimentais para tratar a epidemia. Uma liderança em epidemiologista espera que o anúncio reforce ações internacionais preventivas para o controle da doença.

A OMS declarou formalmente o surto como uma "emergência de saúde pública de importância internacional", disse o diretor-geral Margaret Chan, após uma reunião de dois dias com especialistas em Genebra. A declaração significa que a equipe de peritos concluíu que o surto pode se espalhar para além dos Estados do Oeste Africano, onde está concentrada - Guiné, Serra Leoa e Libéria – se os outros países não coordenarem seus esforços para detê-lo.

"O que isto nos diz é que o problema é realmente sério atualmente na África Ocidental e requer um esforço organizado da comunidade internacional para mantê-lo sob controle", diz o epidemiologista Jeffrey Duchin, chefe da seção de epidemiologia de doenças transmissíveis e vacinação do Departamento de Saúde Pública em Seattle e King County, Washington.

Para controlar a epidemia, a OMS faz uma série de recomendações para os países onde já existe a transmissão Ebola, incluindo:

• Dêem as comunidades um papel central na identificação de casos, contato rastreamento e educação sobre o risco, envolvendo curandeiros locais e lideranças religiosas e tradicionais;

 • Assegure que as pessoas que trabalham em saúde estejam adequadamente protegidas e remuneradas corretamente;

• Monitore de todas as pessoas que sairem do país;

• Certifique-se de que funerais e enterros seguem procedimentos para reduzir o risco de infecções, e considere adiar manifestações de massa;

• Disponibilize os fundos de emergência, e acione medidas de emergência para a prevenção e controle de infecções, e de conscientização da comunidade;

Para deter o surto e evitar que atravesse fronteiras internacionais, a OMS recomenda que todos os países estejam preparados para detectar e gerenciar casos de Ebola, e para lidar com viajantes originários das áreas reconhecidamente infectadas pelo Ebola que chegam com febre sem causa aparente.

Michael Osterholm, epidemiologista e chefe do Centro de Investigação em Doenças Infecciosas e Política da University of Minnesota em Minneapolis, espera que a declaração da OMS redirecione o foco das ações internacionais de vacinas experimentais e medicamentos para a adoção de medidas de atenção básica em saúde pública para acabar com o surto.

Preocupações éticas

Depois que dois norte-americanos infectados foram tratados com um coquetel de anticorpos produzidos por Mapp Biofarmacêutica de San Diego, Califórnia, três especialistas internacionais de saúde sediados no Reino Unido, em 5 de agosto reivindicaram que essas drogas se tornassem disponíveis aos africanos.

Em 6 de agosto, a OMS se propôs a convocar uma reunião de especialistas durante a próxima semana para discutir as implicações éticas do uso de tratamentos não comprovados contra o surto, e a Food and Drug Administration (FDA) retirou uma barreira para o uso de outra medicação experimental, TKM-Ebola, feita por Tekmira de Burnaby, no Canadá. A FDA havia parado primeiros ensaios clínicos da droga em 3 de julho, mas disse que no dia 7 de agosto, que a droga poderia ser administrada a doentes potencialmente infectados. 

Jeremy Farrar - chefe da sede em Londres Wellcome Trust, e um dos peritos que tinha solicitado o uso dos medicamentos - disse que a decisão da OMS de fazer uma discussão sobre o uso ético dos tratamentos experimentais Ebola "um muito benvindo e é passo na direção certa. "

 "É essencial que os protocolos rigorosos para o estudo de intervenções experimentais sejam desenvolvidos rapidamente para que os países africanos tenham as mesmas oportunidades que os ocidentais de considerar sua aplicação, e seja grarantido o acesso a qualquer um que se provar eficaz" reivindicou Farrar em comunicado.

Reguladores têm permitido o uso de drogas não aprovadas em epidemias de doenças infecciosas anteriores - por exemplo, durante a epidemia de H1N1 de 2009, quando o FDA permitiu o uso de emergência do peramivir droga antiviral. Mas a situação atual é diferente, porque os medicamentos experimentais contra Ebola não têm sido tão exaustivamente testados em pessoas.

"Essas drogas não têm um registro de segurança estabelecido em seres humanos, por isso se torna muito mais complicado", diz Amesh Adalja, Médico Infectologista Pittsburgh University Medical Center, na Pensilvânia. "Usar esses tipos de medicamentos em um surto não tem precedentes."

Deter a epidemia

Mas Osterholm acredita que o debate em curso sobre drogas experimentais e vacinas desvia a atenção internacional de medidas que ele considera necessárias para deter o surto - como, por exemplo, rastreamento dos contatos de indivíduos infectados e implantação de equipes de profissionais de saúde para garantir que todos indivíduos afetados sejam diagnosticados.

Osterholm acredita que há uma obcessão por vacinas e medicamentos, mas a morbidade e a mortalidade não serão reduzidas através nenhum dos dois.  "Estamos falando de quantas botas no chão o mundo pode levar até lá para ajudar."

Os epidemiologistas dizem que a declaração de emergência de sanitária pode ajudar a controlar a epidemia convencendo os países ricos a enviar mais trabalhadores de saúde e suprimentos médicos básicos para países onde Ebola está presente. Como as nações mais atingidas não têm sistemas de saúde muito estruturados, organizações não-governamentais (ONGs) têm sido responsáveis pela maior parte dos cuidados a pessoas afectadas.

Autoridades da Nigéria disseram no dia 6 de agosto que duas pessoas já morreram da doença no país. Um homem morreu de Ebola na Arábia Saudita, mas as autoridades locais ainda não informaram casos adicionais. Até 6 de Agosto, 932 pessoas morreram durante o surto atual, a maioria em Serra Leoa, Guiné e Libéria.

 Os países afetados já tomaram algumas medidas para tentar impedir a propagação do vírus dentro de suas fronteiras; Em 6 de agosto, Ellen Johnson Sirleaf, presidente da Libéria, declarou estado de emergência e começou a usar soldados para impor quarentenas a pessoas infectadas e comunidades. A polícia em Serra Leoa foi mobilizada para bloquear dois distritos severamente afetados, proibindo todo o tráfego de entrada ou saída.

Mas Österholm questiona se as ações disponíveis vão convencer as comunidades a trabalhar com as autoridades de saúde. "Uma das coisas que temos que fazer é construir uma relação de confiança com comunidades mostrando que se cooperarem, não serão penalizados", adverte.

A atual declaração de  emergência sanitária global da OMS é a terceiro que ocorre sob regulamentos internacionais promulgados em 2007; o primeiro veio em 2009, durante a epidemia de gripe H1N1 e a segunda em maio, alertando para o potencial de propagação internacional do vírus da pólio.

Este artigo é reproduzido com permissão e foi publicado pela primeira vez em 8 de agosto de 2014.

sciambr11ago2014