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Calados frente espionagem cibernética

A Agência de Segurança Nacional (NSA) americana é maior empregadora de matemáticos no país

Wikipedia
Por Ann Finkbeiner e revista Nature

A Agência de Segurança Nacional dos Estados Unidos (NSA, na sigla em inglês) tem perturbado muitas pessoas este ano. Desde junho, os jornais noticiam documentos vazados pelo ex- funcionário de inteligência Edward Snowden para mostrar como a agência secreta e poderosa tem espionado as comunicações de cidadãos dos americanos e governos estrangeiros. No mês passado, a mídia informou que a NSA, sediada em Fort Meade, Maryland, minou padrões de segurança da Internet. As revelações provocaram indignação internacional do mais alto nível - até mesmo a presidenta do Brasil cancelou uma visita aos Estados Unidos por causa da espionagem.

Em  meio ao tumulto, matemáticos e cientistas da computação apoiados pela NSA têm permanecido praticamente em silêncio para a crescente frustração de outros cientistas em áreas afins . "A maioria nunca rejeitou uma fonte de financiamento”, diz Phillip Rogaway , um cientista da computação da Universidade da Califórnia, em Davis, que jurou não aceitar financiamento NSA e critica silêncio de outros pesquisadores . " E a maioria de nós têm pouco senso de responsabilidade social. "

Matemáticos e da NSA são, certamente, interdependentes. A agência declara que é o maior empregadora de matemáticos dos Estados Unidos , e Samuel Rankin, diretor da American Mathematical Society  de Washington DC , estima que a agência contrate 30 a 40 matemáticos ao ano. A NSA rotineiramente tem feiras de emprego nos campi universitários e pesquisadores acadêmicos podem trabalhar na agência em períodos sabáticos . Em 2013, o programa de ciências matemáticas da agência ofereceu mais de US$ 3,3 milhões apoio à pesquisa.

Além disso, a NSA designa mais de 150 faculdades e universidades como centros de excelência, que qualifica estudantes e membros do corpo docente para apoio extra. A agência também pode financiar a investigação indiretamente através de outros órgãos, o montante total do apoio, assim, pode ser muito maior . Um documento vazado orçamento diz que a NSA gasta mais de US $ 400 milhões por ano em pesquisa e tecnologia - embora apenas uma fração desse dinheiro seja destinada à investigação fora da própria agência.

Muitos pesquisadores americanos, especialmente na área básica, estão confortáveis com a necessidade do NSA por seus conhecimentos. Christopher Monroe, um físico da Universidade de Maryland em College Park, está entre eles. Ele já teve uma concessão NSA para a pesquisa básica sobre controlar átomos frios, que podem formar a base dos qubits de informação em computadores quânticos. Monroe observa que ele é livre para publicar na literatura aberta, e ele não tem problemas com as instalações de pesquisa da NSA em ciências físicas, telecomunicações e linguagens em seu campus.

Monroe é simpático à necessidade do NSA para acompanhar o desenvolvimento de computadores quânticos que poderiam um dia ser usadas para quebrar os códigos além da capacidade das máquinas convencionais. "Eu entendo o que está nos jornais", diz ele," mas a NSA está financiando investigações fundamentais no longo prazo e estou feliz que eles façam isso."

Dena Tsamitis, diretor de educação, sensibilização e formação no centro da Carnegie Mellon University de pesquisa sobre cibersegurança em Pittsburgh, Pensilvânia, também quer manter o relacionamento. Ela supervisiona os visitantes e recrutadores da NSA, mas seu centro não recebe nenhum financiamento direto. Tsamitis diz que seus alunos de pós-graduação acreditam que a vigilância pública da NSA é "uma decisão política, não é uma decisão tecnologia. Nossos alunos estão mais interessados na tecnologia". E acrescenta que a NSA tem programas de tecnologia muito interessantes,  ecoando a opinião de muitos outros pesquisadores.

 Os acadêmicos que estão profissionalmente inquietos com a NSA tendem a mentir sobre a extremidade aplicada do espectro de projetos científicos: eles trabalham em segurança informática e criptografia e não em matemática pura e física básica. Matthew Green , um criptógrafo da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland, diz que esses pesquisadores estão abalados em parte porque eles são dependentes de protocolos desenvolvidos pelo Instituto Nacional Padrões e Tecnologia (NIST) dos Estados Unidos para disciplinar o tráfego criptografado da web. Quando foi revelado que a NSA tinha inserido uma "porta dos fundos" para os padrões NIST para permitir a espionagem, alguns deles se sentiram traídos. "Nós certamente não tínhamos ideia de que eles estavam adulterando produtos ou padrões ", diz Green . Ele é um dos 47 técnicos que em 4 de outubro , enviou uma carta ao diretor de um grupo criado no mês passado pelo presidente americano Barack Obama para rever as práticas da NSA , protestando porque o grupo não inclui tecnólogos independentes.

Edward Felten, especialista em segurança de computadores na Universidade de Princeton, em Nova Jersey, diz que a violação das normas de segurança da NSA significa que criptógrafos terão de mudar o que eles chamam de modelo de ameaça - o conjunto de suposições sobre possíveis ataques para se proteger contra. Agora, os ataques podem vir do time da casa. "Havia uma sensação de limites claros não ultrapassáveis pela NSA", lembra Felten, e acrescenta que atualmente não há essa certeza.

 Este artigo é reproduzido com permissão da revista Nature. O artigo foi publicado pela primeira vez em 8 de outubro de 2013.

Sciam9out2013