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Distúrbio de personalidade borderline

Novo estudo oferece uma visão esclarecedora das fronteiras da mente

Andreas Meyer-Lindenberg
O distúrbio de personalidade borderline (DPB) ou fronteiriço é um dos transtornos mentais mais lesivos. Ele é responsável por cerca de 10% de pacientes em atendimento psiquiátrico e 20% de pacientes com necessidade de internação. Uma característica o DPB é a instabilidade na vida do paciente, principalmente quando se trata de relacionamentos pessoais. Os pacientes DPB também têm dificuldade de controlar seus impulsos e moderar as emoções.

Os relacionamentos íntimos desses pacientes são quase sempre tumultuados e comprometidos por comportamentos altamente imprevisíveis que podem deixar outras pessoas irritadas e assustadas. Um exemplo bem conhecido, embora dramatizado, é a personagem de Glenn Close no filme ĎAtração Fatalí. No entanto, apesar da importância, os mecanismos cerebrais que poderiam provocar esse distúrbio, ainda são pouco conhecidos. Em recente publicação na Science, Brooks King-Casas e colegas da Baylor College of Medicine fornecem uma visão esclarecedora da mente das pessoas que sofrem de DPB.

Nesse estudo, pacientes e um grupo de controle formado por pessoas sadias participam de um jogo em que o dinheiro é trocado entre um investidor, que decide quanto vai investir, e um gestor que decide quanto do investimento, que será triplicado durante a movimentação, será pago no resgate. Se, por exemplo, o investidor decide investir US$ 10, o gestor terá US$ 30 para dividir por três. Embora à primeira vista pareça um jogo sobre investimento financeiro, na verdade é sobre o desenvolvimento da confiança. Se ambos os jogadores cooperarem, ambos se beneficiarão muito mais com o negócio, que se o investidor ficar com a maior parte do dinheiro.

Essa transação exige um grau de confiança entre os parceiros, que é construído, pela repetição de ofertas justas. Um investidor que não confia no outro não aplica muito dinheiro. Este tipo de aplicação, muito cauteloso, foi exatamente o que aconteceu no final dos jogos com gestores portadores de DPB, indicando que eles tiveram dificuldade em estabelecer e manter uma cooperação nos relacionamentos. Os jogadores de controle, sem DPB, pelo contrário, tiveram altos lucros no final do jogo. Eles conseguiram ganhar muito dinheiro utilizando uma estratégia de persuasão na qual investidores receosos que aplicam pequenas quantias de dinheiro foram encorajados pelos generosos lucros, o que indica confiança. O estudo mostrou que os jogadores de controle usaram essa estratégia duas vezes mais que os portadores de DPB.

Esses resultados suscitaram novas perguntas. Por exemplo: O que provoca esse comportamento cerebral? A maioria das pesquisas indica que o DPB em geral surge da combinação de uma predisposição genética e um trauma sério na primeira infância. Nem todos que sofreram traumas quando crianças desenvolvem DPB, mas uma combinação de genes de risco pode tornar o impacto do trauma no desenvolvimento cerebral mais grave e permanente. Pelo fato de nenhuma região cerebral funcionar de forma isolada, é importante identificar completamente que redes cerebrais estão envolvidas nesse processo.