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Enterro de cães era comum em populações neolíticas da Península Ibérica

A pesquisa sugere uma relação de proximidade com os animais, que compartilhavam a mesma dieta que os homens

UB-UAB

Restos de cão adulto em conexão anatômica parcial em La Serreta. Abaixo: cão em conexão anatômica entre esqueletos humanos, na necrópole Bòbila Madurell.

 

Da mesma forma que a cultura Yamnaya (4200-3600 anos antes da nossa era), as comunidades neolíticas do nordeste da Península Ibérica, vindas do Sul da Europa,  iniciaram uma atividade cerimonial relacionada ao sacrifício e enterro de cães. A grande quantidade de casos que são registrados na Catalunha sugere que era uma prática geral e prova a estreita relação entre humanos e esses animais, que, além de serem enterrados ao lado deles, receberam uma dieta semelhante à dos humanos.

Esta é a conclusão de uma pesquisa conduzida pela Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) e pela Universidade de Barcelona (UB), que fornece novos dados para descrever e compreender a presença de cães em espaços sagrados e funerários do neolítico médio na Península Ibérica, e obtém uma visão sobre a relação entre os seres humanos e esses animais. O estudo foi publicado no Journal of Archaeological Science: Reports.

O estudo analisa os restos mortais de vinte e seis cães encontrados em estruturas funerárias de quatro locais e necrópoles da região de Barcelona, e realizou uma análise isotópica para dezoito deles, para determinar se a relação com seus proprietários incluiu outros aspectos, como um controle de sua dieta.

Os cães tinham idade entre um mês e seis anos e tamanhos homogêneos: entre quarenta e cinquenta centímetros de altura. Eles foram enterrados principalmente em sepulturas circulares, junto ou perto dos seres humanos, embora alguns fossem encontrados separados em sepulturas próximas e um foi encontrado na entrada da câmara mortuária. Os esqueletos eram semi-completos em conexão anatômica - apenas um estava completo, perto de uma criança - sem fraturas ósseas ou marcas devido a manipulação por evisceração, ou quaisquer sinais de predadores.

"A escolha de animais jovens com até um ano de idade sugere que havia uma intenção no sacrifício. Embora possamos pensar que o intuito era consumo humano, o fato de que eles estavam enterrados perto das pessoas sugere que havia uma intenção e uma relação direta com a morte e com o ritual funerário", diz Silvia Albizuri, pesquisadora do Seminário de Estudos e Pesquisas Pré-históricas (SERP) da UB e primeira autora do artigo. "Além disso, existe o fato de que eles foram encontrados em áreas cuja influência cultural dá um valor simbólico ao cão durante esse período, como o Sul da França ou o Norte da Itália".

Uma dieta rica em cereais e vegetais, controlada por humanos

O estudo isotópico dos restos e sua comparação com a dieta de humanos e de outros herbívoros no local mostra que a dieta da maioria desses animais foi semelhante à dieta dos humanos, com alta presença de cereais, como milho e vegetais. Em dois filhotes e dois cães adultos, a nutrição era principalmente vegetariana e apenas alguns casos tinham uma dieta rica em proteína animal.

"Esses dados mostram uma estreita coexistência entre cães e seres humanos e, provavelmente, uma preparação específica de sua nutrição, que é clara nos casos de uma dieta baseada em vegetais. Eles provavelmente fariam isso para obter um melhor controle de suas tarefas com relação à segurança e para poupar o tempo que teriam que gastar procurando comida. Essa gestão explicaria a homogeneidade do tamanho dos animais", diz Eulàlia Subirà, pesquisadora do Grupo de Pesquisa em Antropologia Biológica (GREAB) da UAB.

Animais pouco estudados

A presença de cães em estruturas pré-históricas de descarte não é comum, o que o torna um grupo pouco estudado entre animais domésticos. Sua presença nas sepulturas é ainda menor. É por isso que a presença desses esqueletos em conexão anatômica, como os deste estudo, é considerada excepcional.

Houve casos mais antigos de enterramentos isolados individuais na Península Ibérica, mas só mais tarde documentados como uma prática geral relacionada com o ritual funerário. Este ritual se espalhou e durou durante cem anos, até a Idade do Ferro.

Em relação à alimentação, há poucos estudos, com alguns casos de dietas mistas na França, Anatólia e China. "Recentemente, vimos que os cães têm dez genes com uma função chave para digestão de amido e gordura, o que tornaria a assimilação de carboidratos mais eficiente do que a do ancestral, o lobo. Nosso estudo ajuda a concluir que durante o Neolítico vários vegetais foram introduzidos em sua nutrição", observa Eulàlia Subirà.

O estudo permite reforçar a ideia de que os cães desempenham um papel importante na economia das populações neolíticas, cuidando de rebanhos e assentamentos. Essa pode ser a relação vital que os transformou em companheiros de morte ou símbolos em rituais funerários, concluem os pesquisadores.

Universidade de Barcelona

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