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Europa restringe pesticidas para proteger abelhas

Ambientalistas apoiam a medida enquanto opositores alegam exagero 

Wikimedia Commons
A intensa mortalidade das abelhas tem ameaçado a contribuição anual destes polinizadores naturais para a agricultura na Europa - estimada em € 22 bilhões. Para proteger este patrimônio, a  Comissão Europeia propõe restrição ao uso de clothianidin, imidacloprid e tiametoxam em culturas que possam atrair os insetos.

Por Richard Van Noorden e Nature News Blog

Ninguém sabe ao certo o que está causando a morte das colônias de abelhas em todo o mundo, mas os pesticidas chamados neonicotinoides podem ser parte do problema. Em 29 de abril, o comissário de saúde da Europa, Tonio Borg, declarou que a Comissão Europeia deveria ir além e ter um plano para restringir severamente os três pesticidas mais utilizados em todo o continente como parte do esforço para proteger a saúde das abelhas.

O debate sobre estes pesticidas tem sido feroz. (Veja ‘Europe debates risk to bees’, Nature496, 408 (2013)). Em uso desde a década de 1990, eles são aplicados em sementes como milho e soja para protegê-los de insetos ─, mas uma quantidade crescente de evidências científicas sugere que as abelhas expostas aos pesticidas através do néctar e do pólen também podem ser prejudicadas. Grande parte dessa pesquisa foi conduzida em laboratórios. Fabricantes de pesticidas confrontam grupos conservacionistas em discussões sobre significado dos estudos no mundo real.

Em Janeiro, a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar em Parma, Itália, organismo de avaliação de riscos da cadeia alimentar na Europa, concluiu que três neonicotinoides ─ clothianidin, imidacloprid e tiametoxam ─ não devem ser utilizados em culturas que possam atrair abelhas. A Comissão Europeia propôs, em seguida, dois anos de restrições, embora não seja uma proibição total: existem algumas exceções, como para as culturas em estufas ou em áreas ao ar livre após a floração.

Estados membros da união europeia não chegaram a acordo necessário (a maioria votou a favor, mas o sistema europeu exige uma `maioria qualificada` - cerca de 74% de votos, ponderados por estado-membro). Um comitê de apelações também chegou a um impasse em 29 de abril, com 15 estados a favor, oito contra (incluindo o Reino Unido), e 4 abstenções.

De acordo com as regras, a Comissão Europeia pode optar por ir em frente com a sua proposta. "Comprometo-me a fazer o meu melhor para garantir que as nossas abelhas, que são tão vitais para o nosso ecossistema e contribuem com mais de € 22 bilhões anuais para a agricultura europeia, estão protegidos", disse Borg.  As restrições se aplicam a partir de 1 de Dezembro.

A proibição contraria a posição do novo assessor científico do Reino Unido, Mark Walport, que na semana passada escreveu no Financial Times [de 26 de abril de 2013] que uma "moratória poderia prejudicar a produção agrícola do continente, comunidades de agricultores e consumidores.

Grupos ambientalistas ficaram satisfeitos com a decisão, recebida como uma vitória do princípio da precaução. Alguns pesquisadores disseram que não está claro se a suspensão por dois anos seria suficiente para demonstrar os efeitos prejudiciais ou não dos agrotóxicos sobre as abelhas (especialmente porque outros suspeitos de colapso de colônias, como o ácaro parasita Varroa destructor e o fungo parasita Nosema apis, também podem estar envolvidos).

Mas outros disseram que a proibição não vai suficientemente longa. O Science Media Centre do Reino Unido coletou diferentes opiniões  de especialistas em abelhas. Entre eles, David Goulson, da University of Sussex, observou que os pesticidas continuariam a ser usado em algumas culturas, como o trigo, e propôs uma redução ainda mais ampla do uso de agrotóxicos.

Este artigo é reproduzido com permissão da revista Nature eo blog de notícias Nature. O artigo foi publicado pela primeira vez em 29 de abril de 2013.

sciam2maio2013