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Fundo lança ação global para preservar inhame

Alimento importante para africano tem várias espécies ameaçadas de extinção

John Platt
Instituto Internacional de Agricultura Tropical
Objetivo é recolher 3 mil variedades do tubérculo
Inhame é um alimento básico na África, onde os tubérculos são consumidos por 60 milhões de pessoas todos os dias, assim como em outras partes do mundo. Mas apesar da importância do inhame como fonte de alimento, a ciência realmente não sabe muito sobre ele. “Isso precisa mudar”, disse o Fundo Global de Diversidade de Cultivos (GCDT, na sigla em inglês), que lançou um esforço mundial para recolher, catalogar e preservar milhares de variedades de inhame antes de muitos deles desaparecerem do planeta.

Não é um cenário improvável, já que algumas variedades de inhame já estão ameaçadas de extinção. Em Uganda, por exemplo, uma variedade de inhame conhecida localmente como imbama está à beira da extinção e hoje é encontrado apenas em áreas remotas e montanhosas. O inhame imbama cresce em trepadeiras de árvores altas, mas a maioria das árvores na região de Bugisu de Uganda foi cortada para dar espaço para o rápido crescimento dos assentamentos humanos e à agricultura, de acordo com um relatório no site de notícias de Uganda The New Vision.

Para evitar novas perdas de culturas importantes, o GCDT espera recolher genes de 3 mil variedades de inhame na África, China, Filipinas e outros. É uma tarefa difícil: ao contrário de espécies vegetais de sementes, você não pode coletar e preservar as sementes de inhame, porque eles são tubérculos e não produzem sementes que podem ser secas, como muitas outras plantas fazem. Em vez disso, amostras de tecido para o projeto de inhame são criopreservadas em nitrogênio líquido, pelo Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), em Ibadan, na Nigéria.

Além de preservar a biodiversidade do inhame, o projeto visa encontrar as variedades com as maiores produtividades das culturas e forte resistência à mudança climática e doenças. "É muito semelhante a colocar dinheiro no banco", disse Cary Fowler, diretor executivo do GCDT em Roma. "Todas as culturas enfrentam rotineiramente as ameaças de pragas, doenças ou mudanças nos padrões climáticos, e a capacidade de um país para produzir novas variedades de superar esses desafios está diretamente ligada ao que eles têm no banco, não apenas em termos de recursos financeiros, mas em termos a diversidade em suas coleções de culturas".

Um tubérculo de inhame simples pode ser tão grande quanto 2,5 metros de comprimento e pesar até 70 kg, tornando-se uma cultura produtiva e valiosa para os agricultores.

Houve outras coleções de biodiversidade de inhame, mas algumas variedades foram perdidas na guerra Civil da Costa do Marfim de 2002, e outra coleção da República do Togo foi destruída em um incêndio.