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Literatura melhora empatia

Complexidade de personagens literários pode ser propulsora de socialização

Na ficção literária cabe ao leitor a imaginar diálogos introspectivos dos personagens. Esta tomada de consciência psicológica transporta para o mundo real em que pessoas com vida interior complexa são geralmente difíceis de entender.
Por Julianne Chiaet


Qual a importância da leitura de ficção em socializar crianças em idade escolar?

Pesquisadores da The New School em Nova York encontraram evidências de que a ficção literária melhora a capacidade do leitor entender o que os outros estão pensando e sentindo.

Emanuele Castano, psicólogo social, e o doutorando David Kidd realizaram cinco estudos com números variáveis de participantes (de 86 a 356 ) e requisitaram diferentes gêneros deleitura : excertos de livros de ficção, ficção literária, não-ficção ou nada.

Depois que terminaram de ler os trechos atribuídos, os participantes passaram por teste que mede a capacidade de inferir e compreender pensamentos e emoções de outras pessoas. Os pesquisadores descobriram, surpresos, uma diferença significativa entre os e leitores de ficção literária.

Quando os participantes do estudo leram não-ficção ou não leram, os resultados foram inexpressivos . Quando eles lêem trechos de ficção mais popular (como Danielle Steel, autora muito popular nos Estados Unidos e no Brasil), os leitores não se mostraram mais capazes de inferir ou compreender sentimentos de outras pessoas. No entanto, quando eles lêem ficção literária, tais como The Round House por Louise Erdrich, os resultados dos testes melhorou significativamente e, por implicação, assim como a sua capacidade de empatia.

O estudo foi publicado em 04 de outubro na revista Science.

Os resultados são consistentes com o que a crítica literária tem a dizer sobre os dois gêneros - e, na verdade, esta pode ser a primeira evidência empírica que liga as teorias literárias e psicológicas de ficção.

Ficção popular tende a retratar situações que são de outro mundo e seguir uma fórmula para levar os leitores a um passeio de montanha-russa de emoções e experiências emocionantes. Apesar dos cenários e situações são grandiosos, os personagens são internamente consistentes e previsíveis, o que tende a afirmar expectativas dos outros do leitor. É compreensível que a ficção popular não seja capaz de expandir a capacidade de empatia.

Ficção literária, por outro lado, concentra-se mais sobre a psicologia dos personagens e seus relacionamentos. "Muitas vezes as mentes dos personagens são retratados de forma vaga, sem muitos detalhes, e nós estamos obrigados a preencher as lacunas de compreender as suas intenções e motivações ", disse Kidd . Este gênero pede o leitor a imaginar diálogos introspectivos dos personagens. Esta tomada de consciência psicológica transporta para o mundo real em que pessoas com vida interior complexa são geralmente difíceis de entender.

Apesar da tendência mais realista, na ficção literária os personagens perturbam expectativas do leitor, minando os preconceitos e estereótipos . Eles apóiam e nos ensinam valores sobre o comportamento social, tais como a importância de compreender aqueles que são diferentes de nós mesmos.

Os resultados sugerem que a leitura de ficção é uma influência socialização valiosa.

Os resultados fornecem dados para o debate sobre a quantidade de ficção que deve ser incluída nos currículos de ensino e se os programas de leitura deve ser implementaos nas prisões, onde a leitura de ficção literária pode melhorar o funcionamento social e empatia dos detentos.

Castano também espera que a descoberta incentive pessoas autistas a se envolver mais com ficção literária, na esperança de melhorar a sua capacidade de empatia , sem os efeitos colaterais da medicação .