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O grande azar dos dinossauros

Impacto do asteroide aconteceu num péssimo momento para os répteis que dominaram a Terra

Ilustração de Jon Foster
Não há mais dúvidas de que o impacto de um asteroide há 66 milhões de anos foi o fator decisivo para a extinção dos dinossauros. No entanto, nos últimos anos, não foram poucos os estudos que mostraram que, independentemente dessa violenta colisão, houve na mesma época aspectos relevantes para a fragilização de muita das espécies desses répteis que dominaram a superfície terrestre.

Na edição deste mês de Scientific American Brasil, Stephen Brusatte, paleontólogo da Universidade de Edinburgh, que analisou todos esses estudos, esclarece que, de fato, nunca é uma boa hora para um asteroide de dez quilômetros de extensão cair do céu. Mas, para os dinossauros, há 66 milhões de anos, pode ter sido o pior momento.

Leia o artigo completo na edição de janeiro da Scientific American Brasil.