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Novas perspectivas para o desenvolvimento de plantas em solos pobres 

S.E. Gould
Cortesia de Sarah Lebeis
Bactérias (em verde) na superície de uma raizde Arabidopsis.
Plantas também têm microbiomas
Para os olhos humanos, o solo pode ser uma camada marrom de mingau de planta e pedras, mas na verdade é um ambiente vivo altamente complexo. As bactérias que vivem ali não apenas precisam compartilhar seu espaço com animais pequenos, protozoários e fungos, mas também trabalhar ao redor de complexos gigantescos de raízes de árvores. Essas raízes não são apenas objetos estáticos: elas têm papel ativo na formação das comunidades microbianas que as cercam.

Como ex-bioquímica estou acostumada à ideia de estudar interações entre plantas e microrganismos explorando uma única planta e um único microrganismo, então fi quei fascinada com a pesquisa
recente da University of North Carolina em Chapel Hill e outras instituições que examinaram ecossistemas microbianos inteiros.

Pesquisadores coletaram dois tipos de solo de diferentes locais e cultivaram amostras da planta Arabidopsis thaliana em cada um deles. Em seguida coletaram solo que tinha se desenvolvido ao redor das raízes e
observaram as espécies bacterianas nesse solo, bem como as espécies bacterianas que cresciam nas próprias raízes. A colaboração com uma equipe de sequenciamento da próxima geração permitiu-lhes identificar as várias espécies bacterianas presentes.

Eles descobriram que um subgrupo de todas as bactérias em cada solo foi encontrado aglomerado ao redor das raízes, e um subgrupo ainda menor estava lá dentro. O exame das bactérias dentro de cada planta revelou um microbioma principal comum a todas as plantas e também um conjunto de bactérias que as plantas recrutaram dependendo do tipo de solo.

Como as bactérias ajudam a fornecer alimento para as plantas, essa informação pode ajudar pesquisadores a encontrar maneiras de  alterar as interações planta-bactéria de maneiras que permitam à vegetação crescer e possivelmente prosperar em solos pobres em nutrientes. – S. E. Gould

Adaptado do blog Lab Rat em blogs.Scientifi cAmerican.com/lab-rat
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