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Rejeitadas duas patentes de genes pela Suprema Corte dos Estados Unidos

Decisão reafirma que genes de ocorrência natural não caracterizam invenção

O não reconhecimento das patentes dos genes BRCA1 e BRCA2, envolvidos em câncer de mama e de ovário  pode propiciar testes mais baratos e acessíveis a mulheres em grupos de risco.
Quando Angelina Jolie anunciou que decidiu fazer uma dupla mastectomia profilática no mês passado, ela baseou sua decisão na presença do gene BRCA1 em seu corpo, um gene que foi detectado através de um teste médico caro.

O Supremo Tribunal Federal rejeitou por unanimidade as patentes sobre genes BRCA1 e BRCA2 e dois genes ligados a formas hereditárias de câncer de mama e câncer de ovário, genes que existem naturalmente no corpo.

Myriad não criou ou alterou qualquer informação genética dos BCRA1 e BRCA2 genes e, portanto, não satisfaz os requisitos de patentes, de acordo com a decisão. "A Myriad descobriu a localização exacta e a seqüência do que é agora conhecido como o BRCA1 e BRCA2," Justice Clarence Thomas escreveu para o tribunal.

Esta decisão pode levar a testes mais baratos para as pessoas que podem ter alto risco de desenvolver câncer. Se a Myriad Genetics fosse autorizada a deter patentes exclusivas sobre esses genes, a empresa teria mantido direitos exclusivos de desenvolver exames médicos que indicam se um indivíduo tem mutações que levariam ao risco elevado de desenvolver esses tipos de câncer.

A decisão também deve afetar a comunidade de pesquisa médica. Se as patentes fossem reconhecidas, qualquer pesquisador que encontrasse uma nova maneira de isolar os genes não poderia de usá-lo, pois a Myriad deteria os direitos sobre os próprios genes. A decisão do tribunal elimina essa restrição.

Em média, as mulheres têm um risco de 12 a 13 por cento de desenvolver câncer de mama ao longo de suas vidas, mas a presença de mutações nos genes BRCA1 e BRCA2 faz com que o risco aumente entre 50% a 80%  para o câncer de mama e 20 e 50 por cento para o câncer de ovário, informa a decisão.

A Myriad havia identificado a localização exata do BRCA1 e BRCA2, não tinha descoberto que a hereditariedade exercia influêncial no risco de câncer de mama e de ovário. "A Myriad não criou qualquer coisa", escreveu Thomas. "Ela certamente encontrou um gene importante e útil, mas isolar esse gene do material genético de seu entorno não é um ato de invenção." "Estou incrivelmente aliviado", diz Lisbeth Ceriani, um sobrevivente do câncer de mama e primeira a requisitante que se esforçou para pagar o teste de Myriad.

Jolie escreveu no New York Times no mês passado que "o custo do teste para BRCA1 e BRCA2, em mais de US $ 3 mil nos Estados Unidos, continua a ser um obstáculo para muitas mulheres."

A Corte também determinou que o DNA criado sinteticamente, cDNA, que contém a mesma informação que sua correspondente natural mas omite porções do segmento de DNA que não codificam proteínas, é patenteável.

Sandra Park, um advogada da American Civil Liberties Union, diz que esta decisão não terá impacto sobre os testes genéticos uma vez que o cDNA não é necessário para esse processo.

Sobre o Autor: Dina Belas Maron é o editor associado da saúde e da medicina na Scientific American. Siga no Twitter @ dina_maron. Siga no Twitter @ @ Dina_Maron.