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Sonda de Saturno Pronta para Grand Finale

A sonda Cassini se prepara para produzir imagens inéditas de Saturno e mergulhar na atmosfera do planeta

NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciência Espacial
 

 

Por Clara Moskowitz

Após orbitar Saturno durante 10 anos a sonda Cassini, da  Nasa, está pronta para sua última viagem.

O veículo já revolucionou nosso conhecimento sobre o Planeta dos Aneis e suas luas. A Cassini descobriu gêiseres lançadores de água na lua Encélado. Descobriu lagos, rios e evidências de ondas oceânicas na lua Titã. Ela capturou os majestosos aneis de Saturno com detalhes sem precedentes, e até revelou a presença de aneis nunca dantes vistos.

Agora a Cassini está se preparando para seu último ato. Em 2016, a sonda embarcará em uma série de voos que deve oferecer uma nova imagem do sistema de Saturno. A sonda mergulhará entre Saturno e seu anel mais interno 22 vezes durante aproximadamente um ano. Ela se posicionará acima do polo norte do planeta e passará perto das plumas lançadas por Encélado.

Recentemente, a Nasa pediu sugestões do público para batizar essa última missão. O nome vencedor foi “Grand Finale”. A missão terminará em setembro de 2017, quando a Cassini sofrer uma morte dramática lançando-se na atmosfera de Saturno. Que despedida!