Reportagem
edição 87 - Agosto 2009
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A trilha de sangue do marfim
A brutal matança de elefantes africanos para retirada de marfim está pior agora que na década de 80. Novas ferramentas de investigação forense, baseadas na análise de DNA, podem denunciar os grupos criminosos por trás desse comércio violento
por Samuel K. Wasser, Bill Clark, Cathy Laurie, Celia Mailand e Matthew Stephens
CONCEITOS-CHAVE
- Após a quase eliminação da caça ilegal de elefantes que seguiu o banimento internacional do marfim de 1989, a demanda voltou. Atualmente, as populações desses animais vêm sendo dizimadas como nunca.

- Agora os pesquisadores conseguem mapear com exatidão as populações de elefantes em todo o continente africano usando o SCAT em seu DNA.

- Os cientistas usam esse mapa e o DNA extraído do marfim para rastrear os carregamentos ilegais até a sua origem. Os primeiros resultados de três grandes confiscos demonstram que sofisticadas redes do crime têm como alvo grupos específicos para exploração intensiva.
Os editores
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Samuel K. Wasser, Bill Clark, Cathy Laurie, Celia Mailand e Matthew Stephens Samuel K. Wasser é professor de biologia e diretor do Center for Conservation Biology da University of Washington. Ele criou e vem coordenando os projetos forenses de DNA do marfi m. Bill Clark é diretor do Grupo de Trabalho da Interpol sobre Crimes contra a Vida Selvagem e funcionário da Secretaria da Natureza e dos Parques do governo israelense. Conduziu a aplicação desses métodos forenses em investigações criminais. Cathy Laurie, geneticista estatística da University of Washington, fez a análise estatística dos confiscos de Taiwan e Hong Kong. Duas outras pessoas contribuíram significativamente para o trabalho. Celia Mailand, pesquisadora científica do Center for Conservation Biology, que fez todas as análises de laboratório de DNA. Matthew Stephens, professor de genética humana e estatística da University of Chicago, desenvolveu toda a metodologia estatística e os programas usados nos projetos.
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