Reportagem
edição 87 - Agosto 2009
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A trilha de sangue do marfim
A brutal matança de elefantes africanos para retirada de marfim está pior agora que na década de 80. Novas ferramentas de investigação forense, baseadas na análise de DNA, podem denunciar os grupos criminosos por trás desse comércio violento
por Samuel K. Wasser, Bill Clark, Cathy Laurie, Celia Mailand e Matthew Stephens
[ANÁLISE DE DADOS] - Na Pista dos Caçadores
NASA/THE VISIBLE EARTH (MAPA-BASE)
Os cientistas e voluntários coletaram amostras de fezes de elefantes em toda a África para identificar a impressão digital do DNA deles nessas localidades (pontos laranjas e verdes). Os pesquisadores usaram essas informações para construir um mapa sobre como as impressões digitais de DNA variam pelo continente, depois compararam o DNA de presas, obtidas ilegalmente, com o mapa. Aqui os resultados das apreensões de 2006 em Hong Kong e Taiwan demonstram fortes evidências de que o marfim foi obtido de uma área relativamente pequena na fronteira da Tanzânia e de Moçambique, que inclui as Reservas de Caça de Selous e do Niassa.
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Samuel K. Wasser, Bill Clark, Cathy Laurie, Celia Mailand e Matthew Stephens Samuel K. Wasser é professor de biologia e diretor do Center for Conservation Biology da University of Washington. Ele criou e vem coordenando os projetos forenses de DNA do marfi m. Bill Clark é diretor do Grupo de Trabalho da Interpol sobre Crimes contra a Vida Selvagem e funcionário da Secretaria da Natureza e dos Parques do governo israelense. Conduziu a aplicação desses métodos forenses em investigações criminais. Cathy Laurie, geneticista estatística da University of Washington, fez a análise estatística dos confiscos de Taiwan e Hong Kong. Duas outras pessoas contribuíram significativamente para o trabalho. Celia Mailand, pesquisadora científica do Center for Conservation Biology, que fez todas as análises de laboratório de DNA. Matthew Stephens, professor de genética humana e estatística da University of Chicago, desenvolveu toda a metodologia estatística e os programas usados nos projetos.
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