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Animais parados no tempo

maio de 2008
© MASLOV DMITRY/SHUTTERSTOCK
Pesquisas reafirmam que memória episódica ocorre só em humanos
Estudo publicado na revista Science reacendeu uma questão controversa entre neurocientistas: a memória episódica de animais. Segundo os pesquisadores da Universidade de Ontário do Oeste, Canadá, os ratos não são capazes de associar suas lembranças a um ponto no fluxo do tempo, ou seja, eles não têm noção de passado e futuro.

Isso não significa que esses animais não tenham memória, pois sua habilidade de encontrar alimento dentro de um labirinto é reconhecidamente notável. No entanto, o experimento mostrou que eles não conseguem se lembrar de quando os eventos aconteceram.

Os dados fortalecem a hipótese segundo a qual a memória episódica ocorreria só em humanos. Se for verdade, é possível que os cães, assim como os ratos, não tenham noção da passagem do tempo. Isso poderia explicar por que, independentemente de quanto tempo fiquem sem ver o dono – cinco dias ou cinco meses –, quando os dois se reencontram, o animal vai fazer festa e abanar o rabo com a mesma intensidade.