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Autismo diagnóstico precoce

abril de 2005
Pesquisadores verificarão risco de autismo em bebês de 6 meses
O diagnóstico de autismo se dá apenas por volta dos 3 anos, quando um tempo precioso já se perdeu. Mas Patricia K. Kuhl, neurocientista da Universidade de Washington, e seus colegas descobriram que certas diferenças neurológicas e comportamentais podem ser identificadas por volta dos 2 anos. A equipe planeja testar diagnósticos semelhantes em bebês de 6 meses. O objetivo é criar um instrumento de análise que verifique o risco de autismo o quanto antes para permitir uma intervenção.

O cérebro das crianças está pronto para a linguagem por volta dos 3 anos. Sua aptidão lingüística depende muito da capacidade de detectar sinalizadores fonéticos, bem como de prestar atenção à voz de adultos, sobretudo da mãe. A equipe de Kuhl comparou as duas habilidades em crianças autistas e em outras de desenvolvimento normal com idade entre 2 e 4 anos. O cérebro das crianças autistas em idade pré-escolar não mostrou reação à mudança de uma consoante em uma série de sons idênticos (o sinalizador fonético). E elas demonstraram preferir um cantar sem palavras computadorizado a trechos de "mamãnhês" - o modo expressivo, leve e adocicado de falar que as mães costumam usar com crianças pequenas que, como já demonstrado, auxiliam o aprendizado da linguagem.