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Ave pode reconhecer a própria imagem no espelho

outubro de 2008
©JOHN SANDOY/123RF
Pica pica é um pássaro da família dos corvos, comum no hemisfério norte
As aves continuam surpreendendo os neurocientistas. Depois de estudos que mostraram que a linguagem dos pássaros é bem mais sofisticada do que se imaginava, agora é a vez de pesquisadores alemães revelarem que o pica pica, uma espécie de corvo comum no hemisfério norte, é capaz de reconhecer a própria imagem no espelho.

Até então, o comportamento de auto-reconhecimento só havia sido observado em mamíferos, entre eles primatas, golfinhos e elefantes. Segundo os estudiosos, esta é também uma prova de que tal habilidade não requer a existência do neocórtex, a parte mais externa do córtex cerebral, à qual são atribuídas as funções cognitivas mais elevadas. O experimento usado no estudo é conhecido como teste da marca. Os pesquisadores fazem uma marcação visual numa parte do corpo do animal, que ele só consegue ver na imagem refletida no espelho. A prova de que o passarinho entende que aquela imagem é sua, e não a de outro animal, veio quando ele realizou movimentos direcionados ao sinal, coçando-o, por exemplo. O artigo foi publico na revista PLoS Biology.