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Cérebro de idosos bilíngues tem melhor desempenho

Domínio de outro idioma acelera processamento de informações

março de 2013
Lukiyanova Natalia / frenta / Shutterstock
Ser fluente em dois idiomas ajuda a conservar a agilidade mental. É o que mostra uma pesquisa com idosos bilíngues publicada no The Journal of Neuroscience – eles resolveram testes cognitivos mais rapidamente do que aqueles que falavam apenas a língua nativa. Pesquisadores da Universidade de Kentucky registraram imagens do cérebro de mais de 100 idosos e adultos jovens enquanto faziam um exercício simples, que consistia em determinar a cor e a forma de figuras geométricas mostradas pelos cientistas.

Metade dos voluntários se comunicava apenas em inglês; o restante dominava mais uma íngua, como oespanhol ou o chinês, desde criança. Segundo os autores, adultos jovens bilíngues e monolíngues tiveram desempenho cognitivo semelhante. Entre os idosos, porém, os que falavam um só idioma demoraram mais para executar a tarefa. A hipótese é que a fluência em duas línguas está relacionada à maior flexibilidade cognitiva – isto é, habilidade de processar novas informações e se adaptar a mudanças –, associada ao córtex frontal. As neuroimagens, inclusive, sugerem menor gasto de energia nessa área. 

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