Mente Cérebro
Clique e assine Mente Cérebro
Notícias

Cientistas descobrem como a toxoplasmose pode induzir transtornos psiquiátricos

março de 2009
Cientistas da Universidade de Leeds, Reino Unido, descobriram como o parasita da toxoplasmose (Toxoplasma gondii) deflagra surtos psicóticos e outras alterações de comportamento que se assemelham à esquizofrenia e ao transtorno bipolar. Publicado na revista PLoS One, o estudo revela que ao infectar o cérebro, o parasita se transforma em cistos que fabricam a enzima tirosina hidrolixase, que é usada na síntese de dopamina, levando ao aumento da produção deste neurotransmissor. O papel da dopamina é bem conhecido na estabilidade do humor, atenção, motivação e padrões de sono em pessoas saudáveis, bem como em alguns sintomas da esquizofrenia. Vários medicamentos indicados para o distúrbio têm esse neurotransmissor como alvo.

A toxoplasmose é uma zoonose comum, adquirida pelo consumo de água ou alimentos contaminados por fezes de gatos portadores do parasita. Mais da metade da população mundial tem anticorpos contra o Toxoplasma gondii, o que significa que está ou já esteve infectado, quase sempre de forma assintomática. Os sintomas tendem a se manifestar quando, por alguma razão, o sistema imunológico está enfraquecido. Os casos mais graves ocorrem em mulheres grávidas, pois a infecção é transmitida ao feto, podendo causar aborto ou má-formação congênita.