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Como dizer se bebês têm consciência?

Cientistas analisam atividade cerebral de bebês de 5 a 15 meses ao observarem fotografias

julho de 2014
Blight/E+/Getty Images
Observar se os cérebros infantis respondem a imagens praticamente imperceptíveis de maneira similar aos sistemas cerebrais maduros pode ser uma maneira de identificar a consciência nos bebês.

Cientistas monitoraram a atividade cerebral de 80 crianças de 5 a 15 meses por meio do EEG enquanto elas olhavam uma série de fotografias de rostos ou de padrões aleatórios que apareciam rapidamente (17 a 300 milissegundos) em um tela entre outras figuras. A partir de 50 milissegundos de exposição de uma imagem de rosto, adultos (que, diferentemente de bebês, podem relatar suas experiências) afirmaram ter visto uma expressão humana rapidamente. Os exames de neuroimagem com crianças de 1 ano apresentaram resultados semelhantes, embora com velocidade mais lenta do sinal elétrico. Abaixo, os resultados do EEG: vermelho indica que a imagem de rosto evoca atividade cerebral mais intensa do que os padrões aleatórios; azul sugere o oposto.
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