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Crianças pequenas já sabem a relação entre causa e efeito

junho de 2006
Após um experimento, os cientistas cognitivos Laura E. Schulz, do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), e Jessica Sommerville, da Universidade de Washington, concluíram que crianças em idade pré-escolar podem ser consideradas "deterministas causais". Mesmo com pouca idade, elas já sabem que tudo o que acontece tem uma razão.

Schulz e Sommerville mostraram a elas luzes e interruptores de brinquedo que funcionavam o tempo todo ou apenas durante parte dele. Então, os pequenos foram solicitados a acender as luzes ou impedir que isso acontecesse. As crianças se comportaram adequadamente e demonstraram aceitar que as luzes e os interruptores funcionavam de forma coerente. Ou seja, os efeitos ocorriam como conseqüência de determinadas razões. Quando as engenhocas eram manipuladas para acender só ocasionalmente, as crianças procuravam interruptores escondidos que poderiam ter bloqueado os brinquedos, em vez de aceitar que tinham passado a funcionar ao acaso. Segundo os pesquisadores, essas deduções são importantes porque as estruturas teóricas das crianças afetam o processo de aprendizado e saber que as crianças procuram causas e as observam pode ajudar professores a achar formas mais eficientes de lhes transmitir conhecimento.