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Depressão e dependência química

Estudo sugere que o uso de drogas aumenta as chances de desenvolver transtornos psíquicos

abril de 2012
© SEBASTIAN KAULITZKI/SHUTTERSTOCK
Vários estudos têm associado os transtornos de humor à propensão ao uso de drogas. Uma pesquisa divulgada recentemente pela revista Neuron mostra que tanto a depressão como a dependência química desencadeiam alterações moleculares semelhantes no núcleo accumbens, uma estrutura do sistema de recompensa.

Cientistas da Escola de Medicina Monte Sinai, em Nova York, observaram que camundongos que receberam doses diárias de cocaína durante uma semana mostraram sintomas depressivos depois de ser submetidos a situações estressantes, como ficar em uma mesma gaiola com outro roedor mais agressivo, comportamento semelhante ao de ratos com dificuldades para interagir socialmente. Segundo os pesquisadores, as moléculas presentes no núcleo accumbens regulam a atividade de alguns genes e costumam ser encontradas em baixos níveis em camundongos com tendência à depressão e ao estresse – alterações que não devem ser entendidas como mero efeito do uso de drogas, mas como uma potencial causa de transtornos psíquicos.