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Estudo mostra como nascem os neurônios

Cientistas esperam ser capazes de induzir o cérebro a se autorreparar

janeiro de 2013
Mopic / Shutterstock
Células-tronco neurais são fonte de novas células no cérebro. Elas se dividem periodicamente em duas áreas principais: os ventrículos, que contêm fluido cérebroespinhal para nutrir o sistema nervoso central, e o hipocampo, estrutura crucial para o aprendizado e a memória. Ao proliferarem, as células-tronco neurais originam outras células-tronco e precursores neurais que, ao se desenvolver, podem tornar-se tanto neurônios como células de apoio, denominadas células gliais (astrócitos e oligodendrócitos). 

No entanto, essas células-tronco neurais recém--formadas precisam afastar-se de suas progenitoras antes de se diferenciarem. Apenas 50%, em média, migram com sucesso, enquanto as outras morrem. No cérebro adulto, neurônios recém-formados foram encontrados no hipocampo e nos bulbos olfatórios, onde o olfato é processado. Pesquisadores esperam ser capazes de induzir o cérebro a se autorreparar estimulando as células-tronco neurais a se dividir e se desenvolver onde forem necessárias.