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Gesticular ajuda a lembrar palavras

fevereiro de 2006
Qual a função do gesto na comunicação verbal? Talvez reforçar o sentido das palavras. Não é o que pensa a neurobióloga canadense Elena Nicoladis, da Universidade de Alberta. Ela pediu a crianças bilíngües que contassem uma história nas duas línguas que sabiam. Se os gestos servissem para ajudar a fazer entender melhor as palavras ditas, as crianças deveriam gesticular mais na língua que conheciam menos. Mas elas movimentavam mais as mãos quando falavam a língua em que eram fluentes.

A pesquisadora verificou também se o fenômeno ocorria em outros casos de diferenças na habilidade lingüística. Ela descobriu que mulheres chinesas que falam inglês melhor que os homens gesticulam mais que eles.Também as meninas, que em geral falam mais que os meninos, gesticulam mais que os colegas do sexo masculino. A observação de que os muito jovens e os velhos gesticulam mais que as pessoas de meia-idade também parece indicar que o uso da linguagem das mãos seja uma espécie de apoio à palavra. É provável que gesticular ajude a encontrar palavras na memória, de maneira a tornar a linguagem verbal mais rica e expressiva.