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Identificada causa de doença neurológica em cães

junho de 2009
© VAHAMRICK/SHUTTERSTOCK
A neuropatia sensorial atáxica é uma doença neurológica progressiva que afeta cães da raça golden retriever cujos sintomas começam a se manifestar quando eles ainda são filhotes. Os animais vão perdendo a coordenação motora e acumulando déficits sensoriais. A causa do distúrbio acaba de ser revelada na edição de 29 de maio da revista PLoS Genetics, trata-se de uma mutação no DNA mitocondrial, ou seja, num fragmento do genoma encontrado apenas na mitocôndria, um componente da célula.

Cerca de 5% da população de golden retriever da Suécia carrega essa mutação identificada por pesquisadores do Instituto Karolinska, em Estocolmo. Eles conseguiram mapear a alteração genética na árvore genealógica desses animais de modo a constatar que a falha surgiu pela primeira vez numa fêmea que viveu na década de 70, tendo sido transmitida por dez gerações. A descoberta é importante para prevenir cruzamentos que passem a mutação às futuras gerações desta raça de cães. Além disso, a pesquisa também oferece um modelo animal para o estudo de doenças humanas também causadas por mutações mitocondriais, concluem os autores.