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Inteligência animal

Assim como os humanos, os macacos aprendem observando os mais velhos e treinando; estudos mostram que, em geral, cabe às fêmeas demonstrar o uso de ferramentas aos mais jovens

julho de 2009
© Philip Dyer/Istockphoto
Como bebês macacos aprendem a usar instrumentos? Aparentemente, as lições da mamãe são fundamentais. Novas descobertas sugerem que a educação é um traço muito antigo na linhagem dos primatas. Macacos-caranguejos, que vivem perto de um santuário budista, em Lopburi, na Tailândia, freqüentemente arrancam fios de cabelos de turistas para usá-los como fio dental. Quando as fêmeas percebem os jovens macacos observando qualquer atividade que estejam desempenhando, elas exageram nos gestos e às vezes os repetem, como se estivessem ensinando os mais novos. Primatologistas da Universidade de Kyoto, no Japão, notaram que tal ênfase exagerada é bastante similar com ações que as mães humanas adotam para ensinar suas crianças.