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O que cocaína, chocolate e beijos têm em comum?

agosto de 2009
© Famke Backx/iStockphoto
Responda rápido: o que cocaína, beijos e chocolate têm em comum? Ainda que o efeito não dure, os três estimulam o bem-estar do sistema de recompensa da dopamina. Uma descoberta feita por cientistas da Universidade Vanderbilt, em Nashville, Estados Unidos, sugere que comportamentos competitivos ­e em alguns casos agressivos – pode ter efeito bioquímico similar no cérebro e também fornecer recompensa dopamínica. Durante os estudos, quando os pesquisadores suprimiram o sistema de dopamina em ratos mais agressivos, o desejo dos roedores de encurralar ou morder intrusos foi severamente diminuído. Essa constatação que pode explicar a “sede” de algumas pessoas por participar de competições esportivas, lutas, ou até envolver-se em brigas. A questão que instiga os cientistas, agora, é até que ponto beijos e consumo de chocolates podem substituir – ou pelo menos ajudar a controlar – atitudes menos saudáveis, como o uso de cocaína e o envolvimento em desavenças. As pesquisas continuam.