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O que só as aves enxergam

julho de 2008
©XAVIERMARCHANT/DREAMSTIME
Na época de acasalamento, os machos de muitas espécies de aves se cobrem com novas plumagens de cores exuberantes com o objetivo de conquistar a fêmea e garantir a reprodução da espécie. Pelo menos isso é o que nós, seres humanos, pensamos. Um estudo publicado na revista American Naturalist está causando polêmica entre os ornitólogos por sugerir que uma boa parte das pesquisas sobre comportamento reprodutivo desses animais está equivocada, pois humanos e aves enxergam cores muito diferentes.

A discussão se baseia num estudo feito por pesquisadores suecos que usa um modelo computacional para investigar como funciona a retina de aves e de humanos. Os resultados mostraram que, perto dos pássaros, somos praticamente daltônicos. A principal diferença é que eles enxergam a luz ultravioleta, invisível para nós. Além disso, eles têm quatro tipos de células para detecção de cores; nós temos três. Para completar, a percepção de sombras e contrastes da retina de aves é mais sofisticada que a versão humana.