Mente Cérebro
Clique e assine Mente Cérebro
Notícias

Por que analgésicos opioides causam coceira

Irritação em alguns pacientes leva a fazê-los desistir do tratamento

maio de 2013
Alice Day/Shutterstock
Ainda insubstituível no tratamento de dores crônicas intensas, como as causadas pelo câncer, o medicamento opioide morfina é o mais potente analgésico conhecido. Seu uso é restrito a casos específicos por causa de seus efeitos colaterais – um dos mais comuns é a coceira. Em alguns casos, ela é tão intensa que os pacientes abrem mão do analgésico. Agora, um estudo publicado na Cell explica por que isso ocorre, o que pode ajudar a criar novas drogas que atenuem essa sensação.

A equipe liderada pelo neurocientista Zhou-Feng Chen, da Universidade de Washington, descobriu que a irritação na pele está relacionada a uma proteína específica dos receptores opioides que, coincidentemente, não está envolvida na dor. Em testes com camundongos modificados geneticamente para ter menor quantidade dessa variante estrutural, eles não se coçaram ao serem medicados com opioides, mas demonstraram sinais claros de bem-estar físico em situações normalmente incômodas, como terem a cauda pressionada pelos pesquisadores. Segundo Chen, ao contrário da ideia que prevaleceu até então, o controle da dor e o desencadeamento de irritação não são indissociáveis. Em breve, afirma, serão desenvolvidos opioides livres desse efeito.

Leia mais:

Coceira: incômodo ou alerta

Plantas que trazem alívio