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Por que os stressados vivem menos

setembro de 2008
DIVULGAÇÃO
Não é novidade que o stress pode encurtar a vida de uma pessoa, mas só agora pesquisadores descobriram como isso acontece dentro das células. Cada cromossomo possui, em cada uma de suas extremidades, uma espécie de relógio do envelhecimento chamado telômero. Toda vez que a célula se divide, os telômeros são ligeiramente encurtados. No sistema imunológico, porém, uma enzima chamada telomerase preserva o tamanho dessas estruturas.

Cientistas da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, descobriram que o hormônio do stress – o cortisol – diminui a atividade da enzima telomerase, o que acaba causando uma aceleração do “envelhecimento” das defesas imunológicas. Logo, o organismo fica mais suscetível a doenças infecciosas e tumores, por exemplo. O estudo foi publicado na revista Brain, Behavior and Immunity.