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Príons ativam retrovírus no cérebro

Causadoras de doenças neurológicas graves, proteínas patogênicas despertam infecções latentes

outubro de 2007
© STOCK.XCHNG
MAL DA VACA LOUCA, uma das doenças causadas por príons, é facilmente transmitida pela carne contaminada
Cientistas alemães descobriram como agem os príons proteínas responsáveis por uma série de doenças do cérebro chamadas genericamente de encefalopatias espongiformes. A mais conhecida, a doença da vaca louca, é uma grande preocupação sanitária. Em humanos, a forma mais comum é a doença de Creutzfeldt-Jakob, um tipo de demência. Pesquisadores da Universidade de Munique e da Universidade de Heidelberg verificaram que os príons são capazes de ativar a expressão de retrovírus presentes no genoma de células de camundongos.

Comuns no genoma de mamíferos, os chamados retrovírus endógenos geralmente permanecem inativos, mas muitos de seus elementos regulatórios, como sítios de ligação para fatores de transcrição, podem ser ativados por substâncias de origem externa. Os experimentos do grupo alemão sugerem que os príons podem não só “despertar” os retrovírus, mas também fazê-los produzir partículas que transportam essas proteínas patogênicas de uma célula para outra, disseminando a infecção.