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Protozoário pode deflagrar esquizofrenia

março de 2008
THE SWEDISH INSTITUTE FOR INFECTIOUS DISEASE CONTROL
A toxoplasmose, doença causada pelo protozoário Toxoplasma gondii e geralmente transmitida por gatos, pode aumentar 24 vezes o risco de uma pessoa desenvolver esquizofrenia. O dado vem de um estudo publicado no American Journal of Psychiatry, que comparou amostras de sangue de cerca de 200 esquizofrênicos com as de pouco mais de 500 pessoas saudáveis.

Os dados também mostraram que o tratamento da infecção com drogas antiparasitárias conseguiu deter a progressão do distúrbio psiquiátrico. “Estudos anteriores já indicavam a relação entre a esquizofrenia e a presença de anticorpos contra o toxoplasma, mas é a primeira vez que se demonstrou que a infecção precede os sintomas mentais”, diz o psiquiatra Robert Yolken, da Universidade Johns Hopkins.