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Sofrimento alheio provoca dor física

Para alguns, ver pessoas tomar injeção ou sofrer fratura causa sensações dolorosas no próprio corpo

outubro de 2010
© nigel roddis/reuters/latinstock
Quando vemos outra pessoa sentindo dor, normalmente sofremos junto – mesmo que em sentido figurado. Para alguns, porém, essa sensação é bastante real. Um estudo realizado pelos psicólogos Judy Osborn e Stuart Derbyshire, da Universidade de Birmingham, na Grã-Bretanha, mostra que para algumas pessoas a simples observação de cenas dolorosas ativa as áreas cerebrais responsáveis pela própria sensibilidade corporal. Para chegar a essa conclusão, os pesquisadores mostraram para 100 estudantes imagens e videoclipes em que alguém sofria dor: de injeções até a quebra de um osso durante um jogo de futebol. Em média, um em cada três participantes declarou não sentir apenas empatia emocional, mas também reação física – quase sempre formigamento ou pontada na mesma parte do corpo que foi mostrada na cena.

Na sequência, dez pessoas que tiveram reação física e outras dez que não tiveram reações específicas assistiram novamente às cenas, desta vez monitoradas pelo aparelho de ressonância magnética. O córtex somatossensorial, área responsável por transmitir sensação de toque, entrou em atividade apenas naqueles que haviam sofrido. Após o teste, os participantes deviam responder a um questionário. Com base nas respostas, os pesquisadores concluíram que aqueles que sofriam fisicamente supunham que todos sentiam dor, assim como eles. Segundo organizadores do experimento, o estudo pode explicar por que algumas pessoas não suportam assistir a cenas de violência na televisão.