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Toque afetivo ajuda a diminuir a dor física

julho de 2009
© MONIKA GNIOT/SHUTTERSTOCK
Sinais elétricos que informam o cérebro de que nossa pele está sendo tocada percorrem fibras neurais especializadas. A descoberta feita por cientistas da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, pode explicar por que o toque carinhoso consegue diminuir a intensidade da dor física. Usando uma técnica conhecida como microneurografia, os pesquisadores “seguiram” esses impulsos no braço de voluntários e observaram também que, quanto maior sua frequência – proporcional à intensidade do afago –, maior a sensação de prazer relatada pelos participantes. Essas fibras especializadas, uma vez estimuladas, são capazes de atenuar sinais dolorosos originados em outras partes do corpo, relataram os autores do artigo publicado na revista Nature Neuroscience.