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Transplante de bastonetes reverte quadro de cegueira em camundongos

Células em estágios avançados se integram à retina , recuperando a visão dos roedores

julho de 2011
Fotomontagem: Rodrigo Seixas; © Shutterstock
Cientistas britânicos e americanos conseguiram restaurar a visão de camundongos cegos depois do primeiro transplante bem-sucedido de células fotorreceptoras da retina, os chamados bastonetes. Publicado pela Nature, o estudo é uma conquista importante na busca da cura de umas das principais causas de cegueira, a degeneração retiniana. As células transplantadas não apenas sobreviveram como passaram a se conectar com as células hospedeiras, integrando-se à retina dos animais. Em vez de inserir células-tronco indiferenciadas, como outros grupos fizeram anteriormente, os pesquisadores transplantaram células em estágios mais avançados. Eles ressaltam, porém, que muitos outros experimentos, em animais e em culturas celulares, são necessários até que se possa testar o procedimento em humanos.