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Três meses para formar um hábito

Deixar de repetir o comportamento por um ou dois dias não invalida o processo, desde que em seguida a atividade seja retomada

julho de 2011
© Kzenon/Shutterstock
Hábitos consolidados demandam pouco esforço consciente: agimos sem nem mesmo nos dar conta de grande parte das coisas que fazemos. Mas criar um comportamento novo não é assim tão fácil. Cientistas e mesmo a maioria das pessoas sabem que introjetar condicionamentos requer tempo e insistência. O que ninguém sabia era quanto tempo esse condicionamento exigia. Em busca dessa resposta, a psicóloga Phillippa Lally, da Universidade College, de Londres, pediu a 96 alunos de graduação que adquirissem um hábito em 12 semanas repetindo diariamente um comportamento saudável, como beber uma garrafa de água durante determinado período. Os resultados, publicados em European Journal of Social Psychology, sugerem que os hábitos precisam de muito mais tempo para se instalar do que pensavam inicialmente os pesquisadores: em média três meses, mas esse tempo pode ser bem maior, dependendo da pessoa e do hábito que se deseja adquirir. Outra constatação do estudo ajuda a diminuir o desconforto daqueles que querem adquirir comportamentos mas eventualmente interrompem o processo de condicionamento: deixar de repetir a tarefa por um ou dois dias não invalida o processo, desde que em seguida a prática seja retomada com regularidade.