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Chapéu mexicano

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A galáxia de Sombrero (M104 ou NGC4594), na constelação de Virgem, brilha com magnitude 8 e está além da detecção a olho nu. Observações telescópicas mostram sua majestosa e inconfundível estrutura, com 50 mil anos-luz de diâmetro - metade do diâmetro da Via Láctea - demarcada por uma linha escura de poeira envolvendo o bulbo luminoso. A posição de Sombrero permite uma visão clara de seu núcleo e a identificação de braços que a classificam como galáxia espiral, apesar do núcleo gigantesco e brilhante. M104 foi incluída tardiamente no Catálogo de Messier, que a anotou manualmente em sua cópia, logo após a detecção, em 1781. Outros astrônomos a identificaram de forma independente, entre eles William Herschel, o primeiro a identificar sua delimitação.

Imagem: Spitzer Space Telescope and Hubble Space Telescope
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