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A globalização alimentar pré-histórica durou três milênios

Camponeses começaram a transformar dietas em todo o Velho Mundo há 7.000 anos, segundo estudo

Xinyi Liu; Universidade de Washington em St. Louis

Ilustração de como as quatro das mais importantes culturas domesticadas de grãos do mundo antigo se espalharam pelo Velho Mundo entre 7.000 e 3.500 anos atrás.

Desde o início da arqueologia, os pesquisadores vasculham o mundo em busca de evidências dos primeiros cultivos domesticados. Extraindo meticulosamente pedaços carbonizados de cevada, trigo, painço e arroz dos restos de lareiras e fogueiras antigas, eles publicaram estudos argumentando que determinada região ou país estava entre os primeiros a trazer alguns grãos antigos para o cultivo.

Agora, uma equipe internacional de cientistas, liderada por Xinyi Liu, da Universidade de Washington em St. Louis, consolidou resultados de centenas desses estudos para traçar um mapa detalhado de como as antigas culturas de cereais se espalharam de bolsões isolados de cultivos pioneiros para se tornarem alimentos básicos de civilizações em todo o Velho Mundo.

"O próprio fato de que a `globalização alimentar` na pré-história durou mais de três mil anos indica que talvez um dos principais impulsionadores do processo foram as necessidades perpétuas dos pobres, em vez de escolhas culturais mais efêmeras dos poderosos na Idade do Neolítico e do Bronze" disse Liu, pesquisador de antropologia em Artes e Ciências.

Publicado em 15 de fevereiro, na revista Quaternary Science Reviews, o estudo ilustra o atual consenso científico sobre o processo de globalização pré-histórica de alimentos que transformou dietas na Eurásia e no norte da África entre 7.000 e 3.500 anos atrás.

Os co-autores incluem pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido; Universidade de Zheijiang na China; do Instituto Lituano de História; da Smithsonian Institution; e da Academia Chinesa de Ciências Sociais em Pequim.

O estudo sugere que a globalização dos alimentos, nos tempos pré-históricos, foi impulsionada não pelo apetite exótico das elites dominantes, mas pela engenhosidade sem escrúpulos dos camponeses pobres que procuram novas maneiras de colocar um pouco mais de comida em suas mesas.

"Os recentes desenvolvimentos da pesquisa mudaram o foco da cronologia e das rotas para os impulsionadores do processo de `globalização alimentar` e consideram o contexto no qual as inovações agrícolas e dietéticas surgiram e quais agentes estavam envolvidos", disse Liu. "Estes estudos enfatizam o papel desempenhado pelos agentes primários da produção agrícola, os agricultores comuns no passado."

Ao tentar novos tipos de sementes, arar os campos um pouco mais acima ou abaixo da montanha ou mudar os tempos de plantio e colheita, os camponeses usaram uma abordagem de tentativa e erro para superar os desafios climáticos e expandir as fronteiras geográficas de onde certos grãos poderiam ser plantados. Gradualmente, essa experimentação levou a um aumento considerável da produtividade, pois os agricultores aprenderam a prolongar a estação de plantio, plantando tanto colheitas de primavera quanto de outono, nos mesmos campos.

Enquanto muitas pessoas estejam familiarizadas com a disseminação global de culturas alimentares após a exploração do Novo Mundo - um processo conhecido como a troca colombiana - Liu afirma que o processo de globalização alimentar pré-histórica teve um impacto igualmente dramático sobre o cultivo de alimentos no Velho Mundo .

O trigo e a cevada mudaram-se do sudoeste da Ásia para a Europa, Índia e China, enquanto o milheto vassoura e rabo-de-raposa mudou-se na outra direção: da China para o Ocidente. O arroz viajou pelo leste, sul e sudeste da Ásia; O painço africano e o sorgo se moveram pela África subsaariana e pelo Oceano Índico, disse Liu.

"Embora grande parte dos alimentos exóticos de que desfrutamos hoje sejam resultado de redes de comércio modernas, o processo de globalização de alimentos claramente tem suas raízes na pré-história", disse Liu. "A globalização dos alimentos estava bem encaminhada antes da Troca da Colômbia e da Revolução Agrícola Islâmica. Ela antecede até mesmo as primeiras evidências materiais de contato trans-eurasiano, como a Rota da Seda, por milênios."

O estudo de Liu traça as jornada, da fazenda até a mesa dos consumidores, das principais culturas de cereais enquanto elas cruzam continentes do Velho Mundo em três ondas distintas:

–Antes de 5000 a.C., as primeiras comunidades agrícolas surgiram em bolsões isolados de contrafortes férteis e bacias de drenagem de riachos onde as condições eram ótimas para o cultivo de grãos selvagens originados nas proximidades. As dispersões de culturas são geralmente limitadas a regiões vizinhas que são amplamente compatíveis em termos de clima e sazonalidade.

–Entre 5.000 e 2.500 a.C., os agricultores encontraram maneiras de estimular o cultivo de vários grãos em regiões extensas, onde os sistemas climáticos compatíveis com culturas estavam contidos e separados por grandes sistemas de montanha, como os associados ao planalto tibetano e às montanhas de Tianshan.

–Entre 2500 e 1500 a.C., os agricultores encontraram maneiras de ultrapassar barreiras naturais e climáticas que há muito tempo separavam leste e oeste, norte e sul - dominando o cultivo de grãos que havia evoluído para florescer nas elevações extremas do planalto tibetano ou no encharcamento causado pelas chuvas de monções asiáticas. Sistemas agrícolas anteriormente isolados foram reunidos, dando início a um novo tipo de agricultura em que o plantio de culturas locais e exóticas permitia o cultivo múltiplo e estações de crescimento prolongadas.

"Todo o processo não é apenas sobre adoção, mas também sobre `rejeição`. Ele reflete uma gama de escolhas que diferentes comunidades fizeram, às vezes impulsionadas pela conveniência ecológica em novos ambientes, às vezes pelo conservadorismo culinário", disse Liu. "Como diz o velho ditado chinês: o que foi há muito tempo unido, irá se desintegrar e o que foi dividido há muito tempo, irá se unir eventualmente."

UNIVERSIDADE DE WASHINGTON EM ST. LOUIS

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